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Talcott Parsons

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Talcott Edger Parsons, 1902-1979, est un sociologue américain qui a élaboré une théorie qu'il appelle fonctionnalisme systémique de l'action. Cette théorie emprunte des éléments à différents auteurs (Sigmund Freud, Émile Durkheim, Max Weber, Vilfredo Pareto ...) et a permis de développer différentes approches plus « opératoires » de la socialisation.

Repères biographiques

Après avoir passé son B.A. au Amherst College avec une dominante en biologie, il entre à la London School of Economics où il s'intéresse aux travaux de Harold Laski, R. H Tawney, Bronislaw Malinowski et Leonard Trelawny Hobhouse. Il va ensuite à l'université de Heidelberg où il obtient un doctorat en sociologie et économie.

Théorie de l'action

Parsons est principalement connu pour sa théorie de l'action. Un découpage de l'action en quatre éléments essentiels, « l'action suppose un acteur, une situation partiellement contrôlée par lui, une combinaison de fin et de moyen soumis au choix de l'acteur par des critères normatifs ... » mais aussi pour une théorie de la socialisation, le système AGIL élaboré en collaboration avec Bales en 1955. « C'est le processus de socialisation, à travers lequel tout individu devient porteur de son système social... ». Cette théorie repose sur quatre fonctions :

  • Adaptation
  • Goal-Attainment
  • Integration
  • Latence

Talcott Parsons a une vision déformée (Jere Cohen, Lawrence E. Hazelrigg, Whitney Pape : 1975) sur la notion de pouvoir formulée par Max Weber. Celui-ci parlait du pouvoir comme d'une domination, mais en relation d'un pouvoir sur les autres. Parsons, en traduisant Max Weber et en écrivant sur sa pensée, transforme cela dans une notion fonctionnaliste du pouvoir en tant que ressource, ce qui est complètement différent.

Principaux ouvrages

  • 1928, "‘‘Capitalism’’ in recent German literature: Sombart and Weber", The Journal of Political Economy, Vol 36, pp641–661
  • 1931, "Wants and Activities in Marshall", The Quarterly Journal of Economics, Vol 46, n°1, pp101-140
  • 1937, "The Structure of Social Action"
  • 1939, "The Professions and Social Structure", Social Forces, Vol 17, n°4, pp457–467
  • 1940, "The Analytical Approach to the Theory of Social Stratification", American Journal of Sociology, Vol XLV, pp841–862
  • 1942, "Age and Sex in the Social Structure of the United States", American Sociological Review, 7(5), pp604-616
  • 1947, "Science Legislation and the Social Sciences", Political Science Quarterly, June, 62 (2), pp241-249
  • The Social System (1951)
  • 1956, avec Neil Smelser, "Economy and Society: A Study in the Integration of Economic and Social Theory", London: Routledge & Kegan Paul
  • Structure and Process in Modern Societies (1960)
  • 1966, "Societies: Evolutionary and Comparative Perspectives"
    • Traduit en allemand en 1975, "Gesellschaften. Evolutionäre und komparative Perspektiven", Frankfurt a. M.: Suhrkamp
  • 1968,
    • a. "Sociological Theory and Modern Society"
    • b."Professions", In: D. L. Shills, dir., "International Encyclopedia of the Social Science", London et New York: Macmillan und The Free Press, pp536–547


  • Politics and Social Structure (1969)
  • The American University - with G. Platt (1973)
  • Social Systems and the Evolution of Action Theory (1977)
  • Action Theory and the Human Condition (1978)
  • 1984, avec Neil J. Smelser, "Economy and Society. A Study in the Integration of Economic and Sociological Theory", London etc.: Routledge & Kegan Paul

Littérature secondaire

  • 1961, Philip Selznick, commentaire du livre de Max Black, "The Social Theories of Talcott Parsons: A Critical Examination", American Sociological Review, Vol 26, n°6, Dec., pp932-935
  • 1969, Louis Galambos, "Parsonian sociology and post-progressive history", Social Science Quarterly, Vol 50, pp25-45
  • 1975, Jere Cohen, Lawrence E. Hazelrigg, Whitney Pape, "De-Parsonizing Weber: A Critique of Parsons’ Interpretation of Weber’s Sociology", American Sociological Review, April
  • 1976, Max Black, "The Social Theories of Talcott Parsons: A Critical Examination", Southern Illinois University Press



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