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Étienne Gilson

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Étienne Gilson (13 juin 1884 - 19 septembre 1978) était un philosophe réaliste. Grand officier de la Légion d'honneur et Croix de guerre 1914-1918, il fut également distingué par un fauteuil à l'Académie française le 24 octobre 1946. Il est né à Paris le 13 juin 1884 et il décède le 19 septembre 1978. Après son service militaire, il passe une licence de lettres. Élève de Henri Bergson, il obtient son agrégation de philosophie en 1907. En 1913, il soutient sa thèse de doctorat sur La Liberté chez Descartes et la théologie. Mobilisé comme sergent quand éclata la Première Guerre mondiale, il servit sur le front et participa aux combats de l’armée de Verdun comme sous-lieutenant de mitrailleurs. Fait prisonnier en février 1916, il subit de longs mois de captivité.

Il était en particulier un spécialiste du Moyen Âge.

Dans son ouvrage Le réalisme méthodique, en 1935, Étienne Gilson expose les fondements d’une philosophie « réaliste », par opposition à la tradition kantienne et à toute philosophie « idéaliste ». Il défend la cause du réalisme (Saint Thomas d'Aquin) contre des représentants de la néo-scolastique thomiste (l’École de Louvain) qui, eux, acceptent certains fondements de Kant. Étienne Gilson rappelle que la démarche critique appartient à Kant, dans la mesure où elle cherche les conditions a priori de possibilité d’une science. Le réalisme ne saurait la faire sienne sans renoncer à être lui-même, à moins de nommer « critique » non pas un préalable mais l’examen a posteriori d’une connaissance dont l’évidence est constatée. Étienne Gilson, récuse la dénomination de raison critique et préfère l’appeler « réalisme méthodique ».

Œuvres

Étienne Gilson est l’auteur de plus de six cents publications — livres ou articles —, parmi lesquelles :

  • Étude de philosophie médiévale
  • La Philosophie au Moyen Âge
  • La Philosophie de saint Bonaventure
  • Saint Thomas d’Aquin
  • Études sur le rôle de la pensée médiévale dans la formation du système cartésien
  • L’Esprit de la philosophie médiévale
  • Introduction à la philosophie de saint Augustin
  • Pour une théologie catholique
  • Réalisme thomiste et critique de la connaissance
  • Le Thomisme

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