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Coût d'opportunité

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Le coût d'opportunité d'une action ou d'une décision économique est la mesure de la valeur de chacune des autres actions ou décisions auxquelles on renonce. Quand on doit arbitrer et faire des choix, la décision la plus rationnelle est celle dont le coût d'opportunité (évalué subjectivement) est le plus faible. Cela permet de mesurer le coût du renoncement à d'autres options qu'un choix implique.

Exemples :

  • Dois-je prendre le train ou l'avion ? Cela dépendra non seulement du coût de chacun de ces moyens de transport, mais aussi du coût de mon propre temps. Le coût d'opportunité de chaque transport variera ainsi d'un individu à l'autre (ceux dont le temps est précieux privilégieront l'avion).
  • Dois-je poursuivre mes études ou entrer dans la vie active ? Les études ont un coût propre, auquel je dois ajouter le salaire auquel je renonce en n'entrant pas tout de suite dans la vie active : le coût d'opportunité sera le total des deux.

L'analyse marginale permet de déterminer la validité économique d'une action selon son coût d'opportunité. Pour reprendre l'exemple des études, écourter ses études peut revenir à renoncer à un profit (un salaire futur plus élevé), mais les prolonger exagérément occasionnera des pertes inutiles.

Le concept s'applique aussi aux décisions politiques ou personnelles : on peut ainsi préférer le passivisme au militantisme politique, la désobéissance civile à la lutte frontale contre l’État, l'investissement personnel requis étant jugé excessif.

L'analyse du coût d'opportunité permet d'identifier des décisions qui semblent bonnes car elles apportent quelque chose, mais coûtent en fait dans le sens où elles privent la personne d'autres options bien meilleures.

Bibliographie

Citations

  • « Du fait que nous ne pouvons pas faire deux choses à la fois, et que bien des décisions sont exclusives l’une de l’autre, tout acte, toute décision, toute activité humaine impliquant l’usage du temps comporte un coût qui est le montant des satisfactions alternatives que, par une autre décision, un autre usage de notre temps et de nos ressources (matérielles ou immatérielles) nous aurait rapporté. C’est ce que les économistes appellent le coût d’opportunité (opportunity cost), et qui correspond au coût du renoncement qu’implique nécessairement tout choix humain. » (Henri Lepage)

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